En algunas comunidades latinas en Estados Unidos, el fraude a los inmigrantes que buscan ayuda legal ocurre por un malentendido en cuanto a la autoridad que posee un notario público. 

El  término en inglés “notary public” se traduce al español como “notario público” o “notario”. En muchos países de América Latina, la palabra “notario” se entiende que significa una persona con la autoridad para rendir servicios legales, es decir, un abogado. Pero en los Estados Unidos no es así.
 
Los notarios públicos en Estados Unidos son personas asignadas por gobiernos estatales exclusivamente para presenciar la firma de documentos importantes y administrar juramentos, y no están autorizados para proporcionar servicio legal.
 
Tomando ventaja de esta mala interpretación, hay “notarios” sin escrúpulos que explotan a los inmigrantes haciéndoles creer que tienen las credenciales o autoridad de un abogado. Son estafadores que por lo general trabajan en oficinas donde se ofrecen servicios notariales (“notary services”) o en agencias de viajes.
 
Estos notarios muchas veces cobran tarifas excesivas para llenar solicitudes (“applications”) y que nunca someten a las autoridades de inmigración para ser procesadas. En otros casos, someten solicitudes de reclamación de indemnización (“relief”) que el inmigrante no solicitó o para las cuales no es elegible, lo que termina en resultados nefastos para el inmigrante como su deportación de los Estados Unidos.
 
Si necesitas asesoría legal, aléjate de estos llamados notarios públicos, quienes no tienen la potestad de hablar a tu nombre con las agencias de gobierno. Sólo los abogados o representantes acreditados que trabajan para organizaciones reconocidas por la Junta de Apelaciones de Inmigración pueden darte consejo legal.
 
Visita la página de la Junta de Apelaciones de Inmigración para una lista de abogados en tu estado que ofrecen servicios de inmigración gratuitos o a bajo costo. El Colegio de Abogados de Estados Unidos también proporciona información sobre cómo encontrar servicios legales en tu estado.