LOS ANGELES - Lupe Ontiveros, actriz tejana recordada por su papel de Yolanda Saldívar en la película "Selena" protagonizada por Jennifer López, falleció el jueves a causa de un cáncer, confirmó el comediante Rick Nájera. Tenía 69 años.

Ontiveros, cuyo verdadero nombre era Guadalupe Moreno, murió en el Presbyterian Hospital de la ciudad de Whittier, al sureste de Los Angeles.

Falleció alrededor de las 10:30 de la noche rodeada de su familia y personalidades hispanas del espectáculo, como Esai Morales y Edward James Olmos, dijo Nájera a la AP.

"El cielo es un lugar más feliz ahora porque ella siempre fue alegre", añadió el comediante, evidentemente conmovido luego de estar con su amiga en sus últimos momentos en el nosocomio.

Nájera no supo decir qué tipo de cáncer padecía la actriz de filmes como "As Good as it Gets" and "Real Women Have Curves".

Ontiveros fue conocida en Hollywood por sus papeles de mucama, trabajo que hizo con mucha dignidad a lo largo de más de tres décadas de trayectoria artística.

"Lupe hizo varios de esos papeles típicos de Hollywood, que muchos de nosotros los actores latinos no queremos aceptar, y los interpretaba con todo lo que tenía y siempre le salía bien", recordó el Nájera. "Ella convertía cualquier papel en algo inolvidable. Era increíble verla en la pantalla".

Al aceptar un premio por su trayectoria en el 2010 de parte de la Asociación Nacional de Productorres Latinos Independientes, Ontiveros dijo que estaba satisfecha con su carrera.

"No ha fácil pero ha sido gratificante para mí. Soy feliz porque puedo ver atrás y decir que tuve una vida muy interesante, que me ha llenado, llena de desafíos", dijo en un video presentado en la ceremonia.

Infatigable trabajadora, Ontiveros apareció este año en series televisivas como "Common Law", Desperate Housewives" y "¡Rob!". Según el cibersitio HTTP://WWW.IMDB.COM , Ontiveros estaba trabajando en tres proyectos, "Land of the Free", "Aztec Warrior" y "On the Run".

"Quiero ir del set a la tumba, del escenario a la tumba. Así es como me quiero despedir", expresó la actriz en el mismo video de la asociación.

En el mundo de la farándula hispana de Hollywood, especialmente entre los artistas mexicoestadounidenses, Ontiveros fue una actriz muy querida y respetada como pionera.

"Para muchos artistas latinos, como yo, ella fue una segunda madre", dijo Nájera. "Ella era muy acogedora, simplemente te acogía".

El público extrañará su trabajo pero lo que más extrañarán sus amigos será su alegría y personalidad pujante, añadió el comediante.

"Ella amaba mucho a la gente y eso se ve en su trabajo. Era muy joven para morir. Tenía mucho más para dar. Era una mujer fuerte y por eso su partida nos tomó a todos por sorpresa. Todo esto es un poco extraño porque ella era pura vida. Voy a extrañar mucho su risa".