SOCHI, Rusia— En una vibrante definición por penales en un partido de alto voltaje, T.J. Oshie facturó la anotación decisiva para que Estados Unidos derrotase el sábado 3-2 Rusia en el torneo de hockey de los Juegos de Sochi.

Oshi fue seleccionado para integrar el equipo estadounidense, precisamente por ser un especialista en las definiciones por penales. Le tocó convertir cuatro veces en la pulseada frente al arquero ruso Sergei Bobrovsky, sellando la victoria en el octavo turno.

"Traté de buscar una variante, que dudara", dijo Oshie, delantero de los Blues de San Luis. "Me estaba quedando sin opciones".

Con el presidente ruso Vladimir Putin en las tribunas, el partido en el Domo Bolshoi no defraudó ante la expectativa generada al medirse dos clásicos rivales del hockey olímpico.

El reglamento internacional permite al mismo jugador tomar múltiples disparos tras los tres primeros turnos de una definición por penales, así que el entrenador estadounidense Dan Bylsma le asignó el deber a Oshie, dueño de un diverso repertorio.

Oshie anotó en el primer intento y luego se encargó de los últimos cinco. Se fue de 6-4 ante Bobrovsky, para el jolgorio de un pequeño grupo de fanáticos estadounidenses en la arena.

Aunque una medalla no estaba en juego, el desenlace hizo evocar el clásico duelo de la cita olímpica de Lake Placid 1980, mejor conocida como el "Milagro en el Hielo", en el que un equipo de estudiantes universitarios estadounidenses sorprendió a la Unión Soviética.

El impacto sociopolítico pertenece a un pasado lejano, y los países se han medido tres veces previas en Juegos Olímpicos desde que en 1998 la NHL dio la luz verde para que sus jugadores tomasen parte en las justas. Este resultado sólo incide en los cruces de la ronda eliminatoria la próxima semana.

Cam Fowler y Joe Pavelski anotaron los goles de Estados Unidos (2-0) durante el tiempo reglamentario, en el que su arquero Jonathan Quick tapó 29 disparos y luego cinco en la definición por penales.

El capitán Pavel Datsyuk marcó dos goles en el tiempo reglamentario y uno más en la definición por penales para los rusos, que lograron remontar un 2-1 en contra en el tercer periodo. Además, a los rusos le anularon un gol con 4:40 por jugar debido a que la red del arco de Quick estaba desprendida.